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Varanasi , una de las ciudades más antiguas del planeta





              Varanasi esta situada en la India. Es una ciudad bañada por las aguas del río Ganges y una de las ciudades más sagradas y antiguas del planeta, con sus más de 3.000 años de existencia.  Varanasi o antigua Benares o Kashi, es la más importante de las siete ciudades santas de India.


Es el centro del hinduismo tradicional y centro de enseñanza ( sánscrito, medicina, filosofía, astronomía..). Es una ciudad que transmiten espiritualidad. Casi un centenar de ghats o escalinatas descienden desde el borde de la ciudad hacia el río Ganges, es el principal lugar de la ciudad y se pueden recorrer a pie o en barco.


 Cada día llegan hasta las orillas del río Ganges miles de peregrinos para purificar sus almas o morir junto a sus aguas. Incinerarse en Varanasi y arrojar las cenizas al río sagrado es un ritual, pero ahora muy costoso, debido a la deforestación en los alrededores del río tras tantos siglos de cremaciones.
Las cremaciones funcionan día y noche a la vista de todo el mundo y los únicos que no tienen derecho a ser incinerados son los niños, las mujeres embarazadas y los muertos por picadura de serpiente.


Varanasi también es el lugar perfecto para realizar todo tipo de compras. Muchos barrios comerciales son grandes escaparates donde se pueden adquirir los productos típicos de la zona, la mayoría de carácter artesanal, en especial la elaboración y comercialización de la seda. Una ciudad que nada tiene que ver con los modelos urbanos de occidente, sin majestuosos monumentos pero es el espectáculo de la vida lo que nos atrapará.












FOTOS: Flickr





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Fotos: Melinda ^..^ImagineChina

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